日本語と言霊, 言葉の語源

ニホン、ニッポン、ジャパン、ジャポン、ヤーポン・・・日本の呼び名はたくさんあります。
これも最近のことではなくて、ずいぶん昔からいろいろな呼び方があったようです。
その由来を探ってみましょう。

英語表記はなぜ「J ...

伝統と地方文化, 日本語と言霊, 言葉の語源, 風習としきたり

現代でも、絶交したり仲間はすれにすることを「村八分」と表現することがあります。

現代ではほとんど死語になりつつありますが、少し前までは急に周りから無視されて「村八分にされた~」なんて冗談っぽく言うことがありました。

日本語と言霊, 言葉の語源

道楽息子は放蕩息子ともいうように、怠け者や身持ちのよくない人間をさします。
「女道楽」や酒、賭け事にうつつを抜かすのは「道楽者」。
このように「道楽」という言葉は、好ましくないニュアンスで使われることも多い。

道 ...

日本語と言霊, 言葉の語源

田舎に行くと朝、どこからともなくコケコッコーの声で目覚めることがあります。
そうで無くても日常的に卵を食べたり、卵を使った料理を食べている私たちにとって、鶏は鳩と雀と同じくらい身近な鳥類です。

そんな鶏と日本人の関 ...

日本語と言霊, 言葉の語源

「大福餅」といえば、甘党の人が目を輝かす、庶民的な和菓子の代表ということになる。
じつはこの「大福餅」、もともとは「腹太餅」と呼ばれ、味のほうも砂糖気のない、現在のものとはまったく違った菓子であった。

「腹太餅」は ...

日本語と言霊, 言葉の語源

「山田の中の一本足のカカシ」や畑のまん中に、背筋を棒で支えられ、稲穂やトウモロコシの背よりも高くかかげられている案山子。
稲が育ち実をつけるようになると、24時間立っているわけにはいかない農家のために、鳥避けの番をしてくれる頼 ...

日本語と言霊, 言葉の語源

マグロ丼、マグロ巻きと言わずに、どうして「鉄火」という言葉を使っているのでしょうか?
「鉄火」と聞くと、焼き入れして真っ赤になった鉄の状態をイメージしますが、その赤い色をマグロの身の色に例えたのでしょうか?
そうとも考 ...

日本語と言霊, 言葉の作法, 言葉の語源

人の行動や表情を見て思わず言ってしまう言葉があります。
とくに迷惑な行動をする言葉には、意外な由来があるものです。
日頃から無意識に使っている言葉も、ちょっと調べてみると面白い。

「しけたつら」

『しけたつら ...